Nhiều người nói với Chris Romer rằng tầm nhìn của ông trong việc tạo ra một mạng lưới quốc gia các chương trình cao đẳng cộng đồng chất lượng cao và chọn lọc các trường đại học cam kết cho sinh viên chuyển tiếp là một sự điên rồ . Mọi người đều cho rằng rất khó để cho các trường cao đẳng cộng đồng có thể kí thỏa thuận chuyển tiếp với các trường đại học công lập và tư thục danh tiếng, hãy để các trường cao đẳng cộng đồng tự thiết lập một quy chuẩn quốc gia.

 

Nhưng chương trình American Honors mà Romer và các đồng nghiệp công bố đầu năm nay đã thực sự tạo ra một mạng lưới như vậy, và nó đang bắt đầu đơm hoa kết trái. Hai mươi bảy trường đại học , bao gồm cả những trường đại học tư thục danh tiếng như Amherst and Swarthmore Colleges và những trường công lập danh tiếng như Purdue University và University of California, Los Angeles đã gia nhập vào mạng lưới của chương trình, trong đó họ đã đồng ý (với những hình thức thỏa thuận khác nhau) sẽ tuyển dụng và tuyển sinh những sinh viên chuyển tiếp từ các trường cao đẳng cộng đồng trong mạng lưới.

Nhóm các trường cao đẳng cộng đồng trong hệ thống cũng đang không ngừng phát triển. New Jersey’s Mercer County Community College và Union County College hiện đang tham gia vào hệ thống này , Community College of Spokane và Ivy Tech Community College cũng đang phát triển chương trình danh dự của riêng họ với sự hỗ trợ hành chính từ American Honors.

 

"Chúng tôi hài lòng với những bước tiến đã thực hiện trong 18 tháng qua", theo lời của Chris Romer, Chủ tịch của chương trình American Honors, một phần của Quỹ Quad Learning. "Mạng lưới các trường cao đẳng và đai học hệ 4 năm danh tiếng đang mang đến nhiều cơ hội cho những sinh viên xuất sắc đang theo học tại các đối tác cao đẳng cộng đồng của chúng tôi."

 

Từ lý thuyết đến thực tế

Ý nghĩa của chương trình American Honors dường như rất đơn giản và không có gì để tranh cãi: giúp tạo ra cơ hội học tập tại các trường đại học 4 năm tốt nhất cho gần một nửa sinh viên Mỹ - những người bắt đầu từ các trường cao đẳng cộng đồng. Hệ thống cao đẳng cộng đồng và các trường đại học hệ 4 năm trong cùng một bang thỉnh thoảng cũng xảy ra xung đột trong việc đưa ra một thỏa thuận chuyển tiếp rõ ràng, và rất nhiều trường đại học công lập và tư thục có danh tiếng tiếp tục tuyển sinh một bộ phận nhỏ những sinh viên không phù hợp từ các trường cao đẳng cộng đồng.

 

Mạng lưới của chương trình American Honors

  • Amherst College
  • Auburn University
  • Brandeis University
  • Connecticut College
  • Denison University
  • DePauw University
  • Georgetown University, School of Continuing Studies
  • George Mason University
  • George Washington University
  • Gonzaga University
  • Illinois Institute of Technology
  • Lafayette College
  • Middlebury College
  • Mount Holyoke College
  • Occidental College
  • Ohio State University
  • Purdue University
  • Royal Roads University
  • Smith College
  • Swarthmore College
  • University of Arizona
  • University of California at Los Angeles
  • University of Puget Sound
  • University of Rochester
  • Wabash College
  • Whittier College
  • Whitworth University

 

Trong khi có rất nhiều thảo luận để đưa ra những ý tưởng mới sáng tạo trong giáo dục đại học - và rất nhiều cố gắng để biến những ý tưởng thành này hiện thực – thì cũng có một số ý tưởng phản bác lại và muốn đưa ra một hệ thống quy định và kiểm định vững chắc. Một ví dụ gần đây cho vấn đề này đó là: Ivy Bridge College, tổ chức ra đời do sự hợp tác giữa Giáo dục tư nhân Altius và đại học phi lợi nhuận Tiffin – muốn tạo ra một chương trình học cao đẳng trực tuyến. Ý tưởng này có nhiều điểm tương đồng với chương trình American Honors.

 

Sứ mệnh của American Honors là tạo ra một chương trình học tập chất lượng cao và được quản lý nghiêm ngặt đồng thời cung cấp cho sinh viên những tư vấn về học tập và tài chính tốt nhất cho con đường học tập sắp tới. (Ví dụ, với chương trình này, cứ 100 sinh viên sẽ có 1 chuyên viên tư vấn trong khi thông thường tỉ lệ này là 1000 sinh viên/1 chuyên viên tư vấn).

 

American Honors không có vai trò trong việc phát triển và cung cấp chương trình giảng dạy, và không có kế hoạch để trở thành một tổ chức kiểm định , Romer nhấn mạnh nhiều lần trong một cuộc phỏng vấn dài 20 phút vào ngày thứ 5.

 

Chương trình giảng dạy là sự kết hợp của nhiều chương trình khác nhau, với cả các hình thức thông thường và hình thức trực tuyến; những tư vấn học tập cũng được đưa đến với học sinh một cách trực tiếp hoặc trực tuyến, và bắt buộc là "tư vấn chuyển tiếp " được một cách trực tiếp. Sinh viên phải trả học phí  cao hơn so với tiêu chuẩn thông thường từ 40 đến 50% , nhưng vẫn thấp hơn mức giá của hầu hết các trường đại học công lập.

Cao đẳng cộng đồng Spokane và Ivy Tech đều đang phát triển chương trình của họ (và cả hai gần đây đều nhận được thông tin từ tổ chức kiểm định khu vực của họ rằng chương trình của họ đang tiến triển rất tốt và hầu như không gặp phải trở ngại nào đáng kể).  Spokane tuyển sinh được khoảng 50 sinh viên trong một chương trình thí điểm mùa đông năm ngoái , và sinh viên tốt nghiệp được chấp nhận chuyển tiếp vào các trường đại học như Cornell , Stanford và Vanderbilt và Đại học Washington. Hai cơ sở của trường tuyển sinh được 147 sinh viên trong tổng số 767 sinh viên mùa thu này, theo lời Lisa Avery , phó ban quan hệ đối tác chiến lược tại Spokane. Kể cả không cỏ chương trình American Honors, Avery cho rằng khoảng một phần ba số sinh viên này cũng sẽ lựa chọn các trường cao đẳng cộng đồng để nhập học nhưng cô ấy khá tự tin rằng các sinh viên từ khu vực California lựa chọn Spokane là do chương trình American Honors.

 

Ivy Tech đã mở rộng chương trình American Hornors của mình từ 50 sinh viên tại khuôn viên trường ở Indianapolis mùa đông năm ngoái đến 130 sinh viên ở ba cơ sở của trường ( thêm Fort Wayne và Lafayette ) vào mùa thu này , theo lời Beth Borst , giám đốc sáng lập của chương trình American Honors tại Ivy Tech. Ivy Tech hy vọng sẽ có thêm hai cơ sở vào mùa thu tới , và phát triển trên toàn tiểu bang một năm sau đó.

 

Borst cũng cho biết các nhân viên của Ivy Tech cũng rất hài lòng vì với chương trình American Honors, họ có thể cung cấp cho sinh viên những sự hỗ trợ tốt nhất. " Bất cứ lúc nào bạn cũng có thể cung cấp them các dịch vụ hỗ trơ sinh viên, điều đó thực sự rất tốt", cô nói.

 

Avery tại Spokane cho biết cô đã nhìn thấy sự hoài nghi ban đầu của một số giảng viên trong viêc hợp tác với một tổ chức tư nhân nhưng sự hoài nghi này đã hoàn toàn tan biến khi họ thấy chất lượng học tập của sinh viên. Đã có những người đặt câu hỏi đặt ra là  "Tại sao chúng ta làm điều này và dành nhiều thời gian vào nó? ' ", Cô nói . " Nhưng đối với tất cả các dịch vụ tuyệt vời giảng viên được huấn luyện , sự kỳ diệu thực sự xảy ra trong lớp học, và giảng viên của chúng tôi thực sự ấn tượng về các sinh viên của họ. "

 

Động cơ và cơ hội

Cuối cùng , mặc dù vậy, cô và những người khác thừa nhận , American Honors có phát triển hay không là dựa trên kết quả của sinh viên tốt nghiệp, đó là lý do tại sao mạng lưới các trường chuyển tiếp đóng vai trò hết sức quan trọng . Danh sách của các trường chuyển tiếp như Middlebury và Swarthmore  Colleges, trong lịch sử đã có vài sinh viên chuyển tiếp nhưng sinh viên phải cố gắng và nỗ lực rất nhiều. Whittier College khoảng 5 năm về trước cũng giống như vậy, khi đó Hiệu trưởng Sharon Herzberger rất lo lắng về việc gia tăng chi phí học tập của sinh viên. Sau đó, Whittier đã làm việc chặt chẽ với các trường cao đẳng cộng đồng tại địa phương , và  số sinh viên chuyển tiếp từ cao đẳng cộng đồng hiện nay chiếm 15% tổng số sinh viên mới mỗi năm, Herzberger nói.

 

Chương trình American Honors phần lớn là tái sắp xếp lại các chương trình của các trường các trường cao đẳng cộng đồng địa phương, nhưng Herzberger nói rằng cô đặc biệt ấn tượng bởi chương trình danh dự tại các tổ chức American Honors .

Whittier là một trong những tổ chức đã chấp nhận tuyển sinh tất cả các sinh viên tốt nghiệp từ chương trình American Honors, chỉ cần các sinhh viên này đáp ứng đủ tiêu chí tuyển sinh của trường ; các trường cao đẳng khác trong mạng lưới Romer vừa thống nhất sẽ bắt đầu có một cái nhìn cận cảnh sinh viên tốt nghiệp của chương trình này, theo lời của Romer thuộc tổ chức American Honors.

 

"Họ có những động cơ khác nhau khi tham gia trong chương trình này ", bà Romer nói, " nhưng tất cả đều nhìn thấy cơ hội để kết nối với sinh viên hàng đầu với nhau. "

Và với nhân viên tại các trường cao đẳng cộng đồng , tất cả  là vì cơ hội cho sinh viên của họ.

Borst đến từ Ivy Tech cho biết "Nếu điều này giúp học sinh của chúng tôi chuyển sang một trường họ muốn, nó sẽ mở ra vô số cơ hội cho sinh viên ".

 

Nguồn: Inside Higher Ed