Một nhóm các trường đại học và cao đẳng khác nhautrên khắp cả nước - công lập và tư thục, hệ 2 năm và hệ 4 năm - đã có kế hoạch công bố về một liên minh mới vào Thứ Sáu với mục tiêu là đào tạo các sinh viên cao đẳng cộng đồng đạt thành tích cao và giúp họ chuyển tiếp lên chương trình Cử nhân một cách dễ dàng hơn.

Liên minh này được xây dựng dựa trên một chương trình được gọi là Danh Dự Mỹ để tạo ra một chương trình danh dự tại các trường cao đẳng cộng đồng, với quy trình tuyển sinh cạnh tranh, chương trình học thuật khắt khe, và hướng dẫn chuyên sâu cho những sinh viên cực kỳ tài năng. Chương trình này được xây dựng bởi một công ty vì mục đích lợi nhuận, Quad Learning, và một số ít các trường cao đẳng cộng đồng, thời gian hoạt động chưa đầy 2 năm và với quy mô nhỏ - chỉ khoảng 230 sinh viên tại năm trường cao đẳng cộng đồng - tuy nhiên, nó được lên kế hoạch để phát triển nhanh chóng, tăng số lượng sinh viên lên gấp bốn lần vào mùa thu năm tới.

27 trường đại học hệ bốn năm trong liên minh bao gồm từ những trường có uy tín của quốc gia và có phạm vi từ những trường lớn như Ohio State đến những trường nhỏ hơn như Amherst và Middlebury. Các nhà quản lý cho biết họ rất ấn tượng với các sinh viên trong chương trình, 17 sinh viên trong số đó đã tốt nghiệp vào mùa xuân năm ngoái và được chấp nhận chuyển tiếp vào các trường đại học như Vanderbilt, Stanford, và Georgetown.

Các nhà giáo dục và hoạch định chính sách nhận thấy rằng cao đẳng cộng đồng là câu trả lời thích hợp cho nhu cầu lao động được giáo dục bậc đại học và chi phí giáo dục đang tăng lên, bởi vì các trường này có yêu cầu đầu vào và chi phí thấp hơn các trường đại học bốn năm rất nhiều. Và với số lượng người Mỹ trong độ tuổi đại học giảm xuống sau nhiều thập kỷ tăng trưởng, các trường đại học bốn năm đang tìm kiếm nguồn sinh viên mới.

Các sinh viên chuyển tiếp từ trường Cao đẳng Cộng đồng sẽ càng ngày càng trở thành một phần của các trường đại học, bởi vì tiềm năng từ họ là rất lớn,” đây là phát biểu của Kasey Urquidez, Trợ lý Phó Chủ tịch về vấn đề sinh viên và quản lý tuyển sinh tại Đại học Arizona, một trường tham gia chương trình này. “Từ những gì chúng tôi đã thấy, những sinh viên chương trình Danh dự Mỹ này sẽ trở thành những sinh viên thực sự tốt, những người được chuẩn bị chu đáo và có khả năng bền bỉ và thành công.

Nhưng trường cao đẳng cộng đồng trở thành rào cản cho nhiều sinh viên. Họ ít được hướng dẫn, hỗ trợ , và rất hiếm sinh viên tốt nghiệp trong hai năm. Những sinh viên có nhiều hoài bão không thể tìm được các khóa học đủ thử thách, và các trường đại học bốn năm thường từ chối những tín chỉ họ đã đạt được bởi vì giáo trình không đủ nghiêm ngặt.

Các trường đại học của bang thường có thỏa thuận với các trường cao đẳng cộng đồng trong bang của họ nhằm tự động chấp nhận các sinh viên chuyển tiếp nếu sinh viên đạt được những tiêu chuẩn học thuật, và chấp nhận một số tín chỉ nhất định. Tuy nhiên, những thỏa thuận đó nhìn chung không vượt ra ngoài ranh giới mỗi bang và thường không áp dụng cho các trường đại học tư thục. Liên minh với các trường này là điều trước đây chưa từng có.

Hàng loạt trường đại học trong nhóm này sẽ tự động chấp nhận một số sinh viên tốt nghiệp từ chương trình Danh dự Mỹ, mặc dù các tiêu chuẩn đầu vào, như điểm trung bình, sẽ khác nhau tùy theo từng trường. Không trường nào cam kết sẽ chấp nhận tất cả các tín chỉ cao đẳng cộng đồng của sinh viên, nhưng các quản trị viên nói rằng họ cam kết chấp nhận nhiều tín chỉ nhất có thể.
“Chúng tôi không đảm bảo khả năng nhập học và chuyển tiếp tín chỉ, nhưng những sinh viên này sẽ có lợi thế riêng biệt so với những sinh viên chuyển tiếp khác,” Carolyn Dietal, Điều phối viên về vấn đề chuyển tiếp tại Cao đẳng Mount Holyoke ở Massachusetts cho biết.
“Một điều mà chúng tôi mong mỏi là sẽ có sự đồng nhất về các khóa học mà sinh viên có thể tham gia, những hỗ trợ họ nhận được, và chúng tôi biết rằng những vấn đề này sẽ phụ thuộc vào một tiêu chuẩn nhất định,” Carolyn chia sẻ.

Nhiều trường cao đẳng cộng đồng có chương trình danh dự toàn diện - đáng chú ý là trường cao đẳng Miami Dade, chương trình của trường chính là hình mẫu cho chương trình Danh dự Mỹ. Tuy nhiên, rất nhiều trường cao đẳng khác chia sẻ rằng họ không thể tự mình thực hiện chương trình này.

Chương trình Danh dự Mỹ được bắt đầu ở hệ thống trường cao đẳng cộng đồng của Spokane, bang Washington, và Ivy Tech, hệ thống trường cao đẳng cộng đồng ở Indiana. Hai trường nữa ở Indiana và hai trường ở New Jersey đang lên kế hoạch tham gia, và Quad Learning hy vọng sẽ xây dựng được một mạng lưới từ 40 đến 50 trường cao đẳng cộng đồng, với 500 - 1.000 sinh viên ở mỗi trường tham gia chương trình danh dự.

Tại các trường cao đẳng cộng đồng trong liên minh hiện tại, sinh viên chương trình danh dự đóng nhiều hơn các bạn cùng lớp khoảng 2.000 đô la Mỹ mỗi năm. Quad Learning có thỏa thuận chia sẻ doanh thu lâu dài với mỗi trường.

“Chúng tôi nghĩ đến mức chi phí nằm ở giữa khoảng chi phí cho một trường cao đẳng cộng đồng và chi phí cho một trường đại học bốn năm” Chris Romer, Chủ tịch công ty phát biểu. “Nếu chúng tôi có thể xây dựng hai năm đầu đại học với chi phí 12.000 đô la Mỹ, cuộc chơi sẽ thay đổi  với rất nhiều gia đình.”


Nguồn: New York Times